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중국인들은 왜 설날 청소를 하지 않을까
2005년 02월 09일 (수) 00:00:00 오마이뉴스 webmaster@ohmynews.com

김훈욱 기자 

   
▲ ⓒ2005 김훈욱

보름동안 계속되는 풍습... 설을 위해 1년을 일하다  

중국과 우리는 같은 문화권에서 오랫동안 지내다 보니 비슷한 절기의 명절을 지내고 있지만, 중국사람들은 설을 우리와는 비교가 안될 정도의 큰 명절로 인식하고 있는 것 같다.

우리에게는 추석이나 설이 대등한 큰 명절이지만 중국사람들에게는 추석보다 설이 큰 명절이다. 어떻게 보면 중국사람들은 설을 위해 1년을 일하고, 설에 신나게 놀고 난 뒤 다음 설을 위해 1년을 일하는 것처럼 보이기도 한다.

중국에서는 설날을 봄의 시작을 알리는 축제, 즉 춘지에(春節)라고 부르는데, 새해에 처음 달이 뜨는 정월 초하루에 시작되어 달이 꽉 차는 보름이 되면 끝난다.

   
▲ 중국인들의 설 장식 ⓒ2005 김훈욱

괴물을 물리친 것이 설의 유래
아주 먼 옛날 중국에는 년(年 니안)이라는 괴물이 살고 있었는데, 이 괴물은 섣달 그믐이면 나타나 사람들을 괴롭혔다고 한다. 그러던 어느해 섣달 그믐, 한 어린이가 말 채찍을 휘둘러 '파!'하는 소리를 내자 도망가 버렸다고.이후 다른 마을에서는 붉은 옷을 널어놓은 것을 보고 도망을 가고, 또 다른 마을에서는 활활 타는 불을 보고 달아났다고 한다.

이후 섣달 그믐이 되면 사람들은 괴물이 싫어하는 폭죽을 터뜨리고 붉은 종이에 복을 기원하는 글을 써 붙이며 홍등을 내걸었다. 이러한 풍습이 전해 내려오다가 설날 축하행사로 정착됐다.

설날 준비
중국인들의 설날 준비는 요란하게 시작된다. 한달 전부터 설날에 입을 옷을 준비하고 집안을 꾸밀 장식품들을 산다. 장식품에는 홍등, 부를 기원하는 공희발재(恭喜發財), 귀신을 쫓는데 사용할 폭죽 등이 있다.

   
▲ 설날 기원 ⓒ2005 김훈욱

그리고 축하카드를 주고 받으며 이웃에 선물할 밀감을 많이 준비한다. 밀감은 황금이라는 의미가 있어 가장 인기있는 선물이다.

또 복(福)자나 춘(春)자를 붙이기도 하는데, 중요한 것은 글씨를 거꾸로 붙인다는 것이다. 이것은 '거꾸로'라는 의미의 중국어는 도(倒)인데, 발음이 '온다'는 뜻의 도(到)와 같아 '복이여 오라', '봄이여 오라' 등의 의미를 전하고 있다.

섣달 그믐 지내기
설을 맞는 중국인들에게 섣달 그믐은 아주 중요한 날이다. 이 날은 객지에 나갔던 사람들까지 모두 한자리에 모여 오리고기, 굴, 새우, 만두 등으로 풍성하게 준비한 저녁을 먹는다.

식사를 마치면 가족들은 부모님의 무병장수를 기원하는 마음에서 밤을 샌다. 밤을 새기 위해 바둑이나 마작을 즐기다 자정이 되면 새해의 시작을 알리는 폭죽을 터뜨리거나 불꽃놀이를 시작하는데, 폭죽을 금지하는 일부지역에서는 폭죽소리를 녹음했다가 틀기도 한다.

이렇게 밤이 지나고 설날이 밝아오면 집안 곳곳에 향을 피우고 설빔으로 갈아입는다. 설날 아침이면 세뱃돈을 주는데, 경사(慶事)를 상징하는 붉은 색 봉투(紅包 홍빠오)에 덕담을 쓰고 빳빳한 새 돈을 넣어 준다.

이처럼 모든 것이 풍족한 설날이지만 중요한 의미를 가진 명절이라 지켜야 할 일도 많은데 대표적인 것이 청소이다. 중국사람들은 새해 첫날에는 바닥을 쓸지 않는다. 바닥을 쓸면 떨어져 있는 복이 쓸려 나간다고 믿기 때문이다.

또 정월 3일째 되는 날(초사흘) 일부지방에서는 남의 집을 방문하지 않기도 한다. 일부지역에서는 초 하룻날 방문하지 않는데, 이 날 남의 집을 방문하면 불행이 찾아온다고 믿기 때문이다.

설날 하지말아야 할 일
설날에는 마작 등 여러가지 놀이가 있지만 대표적인 것이 사자춤이다. 우리나라의 사자춤과는 다르게 음악에 맞춰 사자들이 높은 장대 위를 뛰어다닌다. 가슴을 졸이게 하지만 무척 흥겨운 광경이다.

7일째 되는 날은 '이상'이라는 음식을 먹는다. 이상은 생선, 야채 등을 가늘게 썰은 음식이다. 이 음식을 접시에 담아두고 "로헤이"라고 외치면서 젓가락으로 높이 던져 서로 섞는데 이것은 무병장수하게 해달라고 기원하는 의미이다.

손님맞이가 끝나고 좀 한가해지면 중국인들은 집집마다 '니엔화(年畵)'를 붙인다. 오곡의 풍성함과 행운을 비는 각종 그림을 그려 대문에 붙이는데 이런 그림을 통틀어 니엔화라고 한다. 니엔화의 소재는 매우 다양하다. 과거에는 잉어 그림 같은 것이 주류를 이뤘지만 시대가 변하면서 이젠 영화배우 및 풍경화 등도 많아지고 있다.

이렇게 시간이 지나 정월 보름이 되면 설날의 마지막 행사를 한다. 이날은 중국의 발런타인데이라고 불리는 날로, 처녀들은 강이나 바다에 오렌지를 던지며 좋은 신랑감을 만나게 해달라며 빈다.

설날의 모든 행사가 끝나면 중국인들은 긴 연휴를 마무리하고 다음 새해를 준비한다.

   
▲ 귤 장식 ⓒ2005 김훈욱

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