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선홍빛 동백향기 속의 천년 고찰 선운사
매년 다녀올 때마다 새로운 천혜의 관광지
2004년 07월 04일 (일) 00:00:00 최현수 기자 bicfun2000@yahoo.co.kr

▒ 최현수 : 부천타임즈 역사문화 전문위원  

봄 동백이 흐느러지게 피어있는 천년 고찰 선운사를 보유하고 있는 고창은 전라북도의 서남단에 위치해 있으며, 천혜의 관광자원이 산재해 있어 관광의 보고로 꼽히는 곳이다. 매년 역사기행을 다녀오지만 갈 때마다 새로운 곳이 고창이다.

   
▲ ⓒ선운사

세계문화유산으로 지정된 고창 매산마을의 고인돌군을 비롯하여 기암괴석과 울창한 밀림이 가히 호남의 내금강이라고 불러도 손색이 없을 만큼 빼어난 선운산(예전 도솔산), 무병장수하고 저승길에 극락승천을 누린다는 속설로 인해 전국 유일의 답성놀이를 자랑하는 고창읍성(모양성), 게르마늄이 함유된 석정온천 그리고 거꾸로 가는 신비의 도깨비도로 등 발길 닿는 데마다 볼거리가 산재해 있다.

모양성은 벚꽃과 철쭉이 피는 봄이 되면 그 어느 곳에서도 볼 수 없는 화사함을 자랑하고 있어 좋고, 답성놀이는 한 번에서 세 번까지 돌면 건강과 극락 가는 데에 좋다고 한다.

또한 판소리 여섯 마당을 집대성한 동리 신재효 선생의 숨결이 살아있는 동리 고택과 동리국악당, 전국에서 유일한 판소리 박물관은 우리나라 판소리사를 되돌아보는 귀중한 자료가 되고 있다. 또한 평가하는 사람에 따라 그 의미가 다르지만 미당 서정주의 시세계를 기리기 위해 지어진 미당 시문학관, 인촌 김성수의 생가, 그리고 출천지 효자인 오준의 사적지가 있다.

고창을 찾는 사람들은 저마다 갯벌에서 잡아 올린 풍천장어와 복분자술을 최고로 꼽고 있는데 민물과 바닷물이 만나는 풍천에서 잡은 장어의 쫄깃하고 구수한 맛과 복분자술이 어우러지는 독특한 맛의 묘미 때문일 것이다.

   
▲ 풍천장어요리

백제고찰로 유명한 선운사를 품고 있는 선운산은 도처에 기암괴석이 물형으로 이루어 위용을 과시하고 영봉이 봉우리 경관을 이루고 산이 높으니 골이 깊고 물이 맑으며 수림이 울창하여 절경을 이룬 가운데 천년 고찰이 자리잡고 있다. 하늘과 바다가 한빛으로 붉게 물들어 태양이 바닷물 속으로 빠져 드는 황홀한 경지를 볼 수 있다.

   
▲ 선운사 봄동백

선운사 대웅전, 영산전과 뒤편의 팔상전을 병풍처럼 두르고 감싸듯 자생하는 동백은 자생지로는 최북단에 위치하며 수령이 500년가량 되는데 4월에 꽃을 피우고 질 때는 눈송이처럼 후두둑 떨어져 안타까움을 더한다. 이 동백나무들은 언제 누구 심었는지는 확실하지 않으나 선운사가 창건된 백제 위덕왕 24년(577) 이후에 심었을 것이라 추측된다.

더욱이 ‘이루지 못한 사랑’이라는 꽃말을 가지고 있는 상사화는 잎과 꽃이 따라 피어 4월에는 누워 있다가 6~7월에 만개하여 그 자태를 뽐내고 있었다. 

선운사 앞에는 추사 김정희의 글씨와 ‘대기대용’으로 유명한 백파선사 이긍선의 부도비 등 선운사에 주재했던 선사들의 부도가 있다.

   
▲ 상갑리 고인돌군 ⓒ 2003 오마이뉴스 이종원

고창은 고인돌이 바다를 이루고 있는 곳이다. 4,000여기에 이르는 고인돌 무리가 全郡에 분포되어 있는 가운데 매산리 일대에는 약 450기가 밀집되어 있어 2000년 전남 화순, 강화도 고인돌과 더불어 세계문화유산으로 지정되어 있다.

■숙식 : 선운사 입구 집단시설지구에 미당이 애용했다는 동백장호텔(063-562-1560)을 비롯해 많은 장급 여관과 식당이 있다. 민물과 바닷물이 만나는 데서 잡히는 풍천장어와 산자락에서 자란 산딸기 열매인 복분자로 담근 술은 선운산 명물로 꼽힌다. 장어구이에 복분자술을 곁들이면금상첨화. 선운사 입구에 산장회관(063-563-3434) 등 장어구이를 전문으로하는 식당이 많다. 대부분 양식한 장어로 요리한다.

■ 교통 : 서해안고속도로 선운산IC→22번 국도(선운사 방향)→13km→삼인리 삼거리(좌회전)→2km→선운사 주차장. 공음면 선동리 보리밭은선운사에서 승용차로 30여분 걸린다. 삼인리 삼거리(좌회전)→22번 국도(영광 방향)→심원면→상하면→공음면 사거리(좌회전)→2km→선동리 보리밭입구.

▒ 최현수
부천역사문화재단 소장,  국사편찬위원회 사료조사위원,  부천교육청 사회교과서 <우리가 사는 부천시> 감수위원,  중등교과 심의위원, 중등교재 <우리 고장 부천> 자문위원

최현수 소장님은 부천의 학생과 일반인들을 대상으로 부천역사기행과 풍물기행을 연중 실시하고 있습니다. 전화:032-657-6409

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