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'착한 여자' 가면 벗고 당당히 성공하라
2004년 04월 17일 (토) 00:00:00 부천타임즈 webmaster@bucheontimes.com

리더의 미덕은 겸손 아닌 자신감"  자신이 원하는 삶을 살아라 충고

   
▲ 여자로서 성공하려면 우선 가면을 벗고 자신을 소중하게 여길 줄 알아야 한다

'세상의 반은 여자' 라는 말이 있지만 정계와 재계의 리더그룹에서 여자를 만나보기란 선진국인 미국에서도 보기 드문 일이다. '포천' 선정 미국 100대 대기업 중에서 여성 최고경영자(CEO)를 두고 있는 업체는 불과 113개뿐이다. 미국이나 한국이나 여자들은 남자들보다 적은 보수를 받고 승진 대상에서도 제외되기 일쑤다.

차별이란 부당한 것이지만 남성 중심적인 사회 구조 내에서는 어찌보면 당연한 현상이다. 여자들이 성차별적인 현실에 취하는 태도는 크게 두 가지. 순응하고 안주하거나 아예 성공을 향한 꿈을 접는 것이다. 그러나 단기간 내에 바뀌지 않을 삶의 전제 조건이라면 당당히 받아들이고 이용하는 영리함이 필요한 것 아닐까. '소녀를 버리고 여자로 승리하는 101가지 방법' (로이스 P 프란켈 저, 해냄·9000원)과 '여자들의 인생 제2막' (진저 히스 저, 황금가지·1만원)은 일반적인 자기계발 실용서와는 다른 색다른 주장을 편다. 여자들은 사회 생활에서 어려움을 자초하고 있다는 것이다.

◆ '소녀시대' 는 안녕

여자들은 '여자답게 행동하라' 는 가르침을 받으며 자란다. 예의바르게 행동하고 다정하게 말하며, 타인의 말에 순종하고 대인관계를 중요시해야 잘살 수 있다는 것이다. 사회에 진출해 남자들과 부딪치면서는 성인 여성에게 적합한 행동을 하는 것보다 '착한 여자' 로 행동하는 것이 덜 피곤하다는 사실을 깨닫게 된다. 그러나 포천 선정 100대 기업에 종사하는 중역 및 관리자에게 코칭 서비스를 제공하고 있는 코퍼릿코칭인터내셔널의 대표인 프란켈은 '소녀를 버리고 여자로 승리하는 101가지 방법' 에서 "착한 소녀처럼 굴어서는 최고의 자리에 오를 수 없다" 라고 단언한다.

   

프란켈은 여자들이 자신도 모르게, 그러나 효과적으로 경력을 망치는 실수 101가지를 지적한다. 이를 뒤집으면 여자들이 남자들과 어떻게 겨뤄야 할지를 이끌어낼 수 있다. 여자들이 중요한 업무를 맡을 기회 혹은 승진 기회를 놓치는 것은 자신의 능력을 홍보하는 것을 꺼리기 때문이다. "저는 이렇게 생각하는데 여러분의 생각을 듣고 싶습니다" 와 같은 단정적인 표현 대신 "당신은 …하는 것을 생각해 보았습니까?" 라고 질문 형식을 취해 말하는 버릇은, 독단적으로 보이지 않기 위해 저지르는 악습이다. 좋은 아이디어를 제시해도 조직 내에서 인정받지 못하게 되는 첩경이다.

   

◆가면을 벗어던지고 자신을 직시하라

"많은 여성이, 자신이 반짝반짝 빛나는 고급 새 차와는 비교하기조차 쑥스러운 중고차 같다는 느낌을 받았을 것이다." 미국의 여자 피부 및 이미지케어회사인 뷰티컨트롤코스메틱스의 회장인 진저 히스가 '여자들의 인생 제2막' (진저 히스 저, 황금가지·1만원)에서 여자들은 자신의 개성을 존중하는 것보다 남의 말에 순종하는 법을 배워왔으며, 실패할 경우 꾸지람이나 빈정거림으로부터 자신을 보호하기 위해 가면을 쓰고 자라왔다고 지적한다.
 
어떤 것을 성취해도 기뻐할 줄 모르는 '완벽주의자' 형, 자신이 만들어 놓은 비좁은 공간에서 벗어나지 못하는 '영혼에 갇힌 새장' 형, 언제나 다른 사람들한테 상냥하게 대하는 '착한 여자' 형, 주어진 조건을 변화시키느니 그에 대해 궁시렁거리고 핑곗거리를 찾는 '투덜이' 형 등이 그러한 예다.

여자로서 성공하려면 우선 가면을 벗고 자신을 소중하게 여길 줄 알아야 한다. 인생에서 무엇을 원하는지를 솔직하게 생각해 보고 길을 찾아야 한다.

두려울 수도 있다. 이를 극복하기 위해 저자는 시인 에머슨의 말을 인용해 다음과 같이 말한다. "두려운 일을 하라, 그러면 그 두려움은 틀림없이 끝장나리라." 가장 두려워하는 것을 해야만 하는 위치로 자신을 올려놓겠다는 결단을 내리지 않는다면, 그런 일은 결코 일어나지 않는다

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