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"설이면 차례 지내는 우리 조선족은 한 동포"
[현장]조선족 재중동포 69일째 농성...백주년 기념관서 설날 합동차례
2004년 01월 24일 (토) 00:00:00 오마이뉴스 webmaster@ohmynews.com

   
▲ 한 조선족 동포가 상에 오른 음식의 위치를 조정하는 등 차례상을 차리고 있다.
ⓒ2004 오마이뉴스 이승훈
1월 22일 오전 11시 서울 종로 기독교 백주년 기념관 1층 로비에 조촐한 차례상이 마련됐다. 극심한 한파 속에서 이어가고 있는 재외동포법 개정, 불법체류사면 촉구 농성이 오늘로 69일째. 불법 체류자로 낙인찍힌 조선족 동포들에겐 그리 즐겁지만은 않은 민족 대명절이다.

하지만 이들 100여 명의 조선족 동포들은 설날을 맞아 합동 차례를 지내며 가족과 함께 하지 못하는 아쉬움과 외로움을 달랬다.

차례를 시작하기로 한 오전 11시가 다가오자 기독교 백주년 기념관은 차례상을 준비하는 동포들의 손길로 분주했다. 차례상에는 이들이 농성 와중에 어렵게 마련한 떡이며 과일, 생선 등 제수 음식들이 올랐다.

한 동포는 "차린 것은 별로 없어도 우리 고유의 제법인 '홍동백서'를 지켜야 한다"며 차례상에 놓여진 음식의 위치를 조정하는 등 세심한 부분까지 신경을 썼다.

차례상에 올릴 술이 상 위로 올라오고, 촛불 2개와 한문으로 쓰인 지방이 놓여졌다. 마지막으로 김이 모락모락 피어오르는 밥과 국이 상에 오르고 차례가 시작됐다. 동포들은 약식이지만 정성스럽게 차려진 차례상 앞에서 각자의 조상들에게 술을 따라 올린 후 예를 갖춰 절을 올렸다.

하지만 차례상 앞에 선 동포들의 무거운 얼굴 표정을 지어 보였고, 일부는 눈물을 보이기도 했다. 간혹 덕담과 웃음이 스쳐가기도 했으나 눈물과 어두운 표정을 완전히 감추지는 못했다. 이는 일년 중 가장 큰 명절인 설날이 왔지만 함께 덕담을 나누며 음심을 나눠 먹을 가족들 곁으로 갈 수 없는 현실 때문인 듯했다.

작년 12월 초 10여 차례나 구조 요청을 외면당해 길거리에서 동사한 고 김원섭의 부인 신금순(43)씨와 아들 원섭(21)씨는 차례상에 올릴 술을 따르다 끝내 울음을 터뜨리기도 했다.

신씨는 "남편이 죽은 것은 경찰이 조선족 동포를 같은 동포로 여기지 않았기 때문"이라며 애써 눈물을 삼켰다.

"차례 지내는 아름다운 문화 공유하고 있는 우리는 동포"

이갑출(67) 할머니도 "설날 아침 이렇게 차례를 지내는 것은 누가 시켜서 하는 것이 아니라 조선 민족이라면 누구나 공유하고 있는 아름다운 문화이기 때문"이라며 "같은 문화를 공유하고 있는 우리를 동포가 아니라고 우기는 것은 말이 되지 않는다"고 한숨을 내쉬었다.

하지만 동포들의 얼굴 표정이 계속 이처럼 무거운 것만은 아니었다. 차가운 대리석 바닥에서 힘겨운 농성을 계속하고 있지만 동포들은 설음식을 나누어 먹으며 오랜만에 웃음꽃을 피우기도 했다.

   
▲ 경찰의 구조요청 무시로 길거리에서 동사한 고 김용섭씨의 부인 신금순씨와 아들 천일씨가 차례상 앞에서 눈물을 짓고 있다.
ⓒ2004 오마이뉴스 이승훈
동포들은 곁에서 농성을 함께하는 동료들에게 "새해 복 많이 받으세요"라는 새해 인사와 함께 덕담을 건네고 서로에게 세배를 하는 등 설날 아침 명절 분위기를 만끽하려 애쓰는 모습이었다. 설날 노래도 함께 부르고 구호도 외쳤다.

"까치까지 설날은 어제께고요 우리우리 설날은 오늘이래요"
"조선족은 동포다 불법체류 사면하고 자유왕래 보장하라!"

노래를 함께 부르고 구호를 외치던 재중 동포들의 새해 소원은 한결 같았다. 재외동포법이 개정돼서 동포로서 인정받는 것과 불법체류를 사면 받는 것.

4년 전 길림성 조양촌에서 한국으로 온 김춘자(65) 할머니는 "재외동포법 개정과 자유왕래 보장, 이것만 되면 오늘 같은 명절 때 집에 가서 함께 음식도 나눠 먹고 보고 싶은 자식들, 손자 모두 볼 수 있텐데…"라며 말끝을 흐렸다.

김 할머니는 "그래도 이렇게 우리와 함께 해 주시는 목사님들도 있고 곁에 동포법 개정을 위해 함께 싸우는 사람들이 가족이나 마찬가지"라며 "이들과 설 음식을 나눠 먹을 수 있어 많은 위로가 된다"며 애써 웃음을 지어보였다.

"부자 나라에 이민간 사람만 동포인가"

"설날을 맞이해 큰맘 먹고 장만했다"며 한복을 차려입은 남모(68) 할아버지는 "설을 혼자 보낸 지 벌써 5년째가 되어서인지 함께 떡국도 나눠 먹고 차례도 지냈지만 서러운 마음을 감추기가 힘들다"며 속마음을 털어 놓았다.

남 할아버지는 "우리는 역사적, 문화적으로 한 핏줄, 한 민족인데 한국 정부는 법으로 자기의 형제를 한 핏줄로 인정하지 않고 있다"며 "한국 정부는 부자 나라에 이민간 사람들은 동포로 인정하면서 우리 같은 사람들의 처지는 무시하고 있다"며 정부의 이중적인 태도를 비난했다.

동포법 개정 특별위원회 임광빈 목사는 "여기 계신 분들은 대부분 5년에서 7년 동안 불법체류자 신분으로 있었기 때문에 명절 때에도 가족들 얼굴을 보지 못하고 지내왔다"며 "이런 분들이 차례를 지내고 세배하며 함께 정을 나누었으면 하는 바람이다"라고 이날 합동차례의 의미를 밝혔다.

차례를 모두 마친 조선족 동포들은 오후에는 설날이면 빼놓을 수 없는 세시 민속놀이를 함께 즐기고 노래자랑 자리를 마련하는 등 '설맞이 동포 한마당' 행사를 갖고 동포법 개정과 불법체류 사면을 위한 뜻을 모아나가기로 했다.

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