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[양주승 시론]보은과 보복을 넘나드는 사이비 기자
2008년 05월 30일 (금) 00:00:00 양주승 webmaster@bucheontimes.com

부천타임즈: 양주승 대표기자

최근 검찰이 부천지역 몇 개 언론사에 대해 압수수색을 한데 이어 지난 29일 지역 주간지 H신문 대표 겸 기자 조모(52) 씨를 변호사법 위반으로 구속했다.

검찰에 따르면 조 기자는 모 건축설계사무소 대표인 한 모씨로부터 "부천시 원미구 상동 주변의 모 호텔 부지 4천여㎡를 공무원에게 부탁해 상업용지로 바꿔 달라"는 청탁을 받고 1억원을 받는 등 최근까지 20여 차례에 걸쳐 모두 3억2천800만원을 수수한 혐의를 받고 있다.

이번 사건은 자치단체의 계도지나 각종 기관의 홍보예산을 가장 확실한 수입원으로 삼고 있는 지역신문이 언론 본연의 사명은 뒤로하고 이권개입으로 기생하는 사이비 언론의 단면을 보여준 것이다. 

지방 및 지역신문 기자들의 이권개입은 천태만상이다. 특히 건설업자는 공사와 관련해 기자와 정치인들을 앞세워 해당 자치단체 관련부서에 압력을 넣거나 로비를 함으로써 자신들의 이권도 함께 챙기고 있다는 것은 다 알려진 사실이다.

또한 일부 기자들은 건설업체 등에 광고를 비롯한 각종 명목의 후원과 찬조를 요구하다 거절당하면 약점을 잡아 보복까지 하는가 하면 관급공사의 부실시공과 관련해 이를 조사하는 시의원과 취재하는 기자들에게 협박까지 하는 등 사이비적 행태는 그 도를 넘어서고 있다.감시와 비판의 기능을 상실한 언론으로부터 가장 큰 피해자는 독자이며 시민이다. 정확한 정보 보다는 때론 왜곡으로 포장된 정보를 취할 수 있기 때문이다.

협조적인 업체에 대해서는 보은(報恩)을, 비협조적인 기관에는 보복(報復)을 가하는 등  보은과 보복을 넘나들고 있는 일부 언론사와 기자들은 그들의 입지를 강화하기 위해 철저하게 관과 유착한다. 관과 유착하고 좋은 관계를 유지해야만 청탁등 각종 로비발판에 유리하기 때문이다. 업자들은 기자들의 이런 신분을 적극 활용하고 있다.

강준만 전북대 교수와 김영호 언론개혁시민연대 대표는 "신문사업에는 큰 열의가 없으면서도 신문의 시장성은 도외시한 채 적자를 감수하면서까지 신문을 창간하는 사주들의 속셈은 큰 수수께끼가 아닐 수 없다"고 한 보고서에서 지적했다.

이는 극심한 경영난에도 불구하고 신문의 숫자가 늘어나는 것은 언론권력을 이용해 다른 이득을 취할 수 있기 때문이다.

신문발전위원회 박상건(서울여대교수) 연구위원은 "언론인이  누군가를 비판하기 위해선 도덕성이 전제되어야만 기자의 공명성이 부각된다"며 “"신문산업의 위기 속에서 아무리 배가 고파도 저널리즘의 본령을 지키려는 노력을 계속해야 한다"고 충고하고 있다.

이번 조모 기자의 구속을 기회로 검찰은 지역언론의 불법적 이권개입과 사이비 행태에 대한 대대적인 조사가 있을 것으로 보인다.

한편 부천지역 사회·종교·시민·교육·노동 등 23개단체로 구성된 <부천시 언론문제 시민대책위>는 오는 6월 12일 지역언론의 문제점을 짚어보고 개선을 모색하는 시민대토론회를 개최할 예정이다. 순천향대학교 장호순(신문방송학과)교수가 발제자로 나선다.

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