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주민’이 ‘주인’되는‘洞주민센터’
댜양한 인적 구성으로 지방자치시대 열어야
2007년 08월 28일 (화) 00:00:00 유재근 시민기자 jku810@naver.com

부천타임즈:유재근 시민기자

9월 1일부터 '동사무소'란 명칭이 '동 주민센터'로 바뀐다고 한다. 상당히 고객 중심적인 사고로 동(洞)의 주민이 주인 임을 공표한 것이니 쌍수로 환영을 하는 바이다.

예전에 고속도로의 톨게이트에서는 매표소 직원 중심으로 '요금을 받는 곳'이란 표지가 운전자 중심으로 '요금을 내는 곳'으로 푯말 명칭이 모두 바뀐지 이미 오래 되었다. 고속도로는 고속도로를 사용하는 차량에 탄 사람들이 주인임은 물론이고 거기에서 돈을 받기 위해 임시거처에 머물러 있는 도로공사 직원은 단지 요금을 받기 위한 수단으로 자리를 한 것에 불과하기 때문이다.

'동사무소'도 단순 행정 사무를 보는 곳의 명칭 보다는 지금과 같은 지방자치시대에는 주민이 주인이고 주민을 위해 동의 사무를 보는 공무원들은 단지 사무를 수단으로 하기에 '동 주민센터'로의 개명은 비록 만시지탄으로 늦은 감은 있지만 그나마 다행한 일이라 하겠다.

기존의 '동사무소'내에는 '주민자치 위원회'라는 조직이 있다. 일종의 동사무소 내에 주민을 위한 지방 위원과 비슷한 것인데 실제로 그 안을 들여다보면 '동장'의 친위 조직으로 둘러 싸여 있는 모습을 많이 보게 된다. 물론 예전에 여당 성향으로의 친위조직을 만든 것의 잔재라고 볼 수도 있겠으나 아직도 말끔히 청소되었다고 보기는 어려울 듯 싶다.

몇 개월 전 지인의 강권에 의하여 마지못해 필자가 이력서와 주민자치위원 신청서를 작성하여 권내 동사무소에 서류를 제출하고 간단히 면담을 한 적이 있었다.

그 곳 사무장은 '주민자치위원'이 무슨 일을 하는 것인지나 아느냐는 다소 퉁명스런 질의에 나는 '동에서 주민을 위해 발전으로 추진해야 할 사업'에 대하여 주민을 대신하여 고민하면서 주민들의 의견을 모아 기획을 하는 역할이라고 대답을 해 준적이 있었다.

그랬더니 면접관인 사무장은 약간은 조금 떨떠름한 표정을 지으면서 지나가는 말로 '아시기는 아시네요.'라면서 좀 못마땅한 표정을 짓기에, '동장님이 하시는 일이 크게 잘못된 것이 없다면 대충 추인해주는 그런 역할이죠.'라고 말을 보태었더니 그제야 사무장이 웃음을 지으면서 '제대로 아시는군요.'라며  화답을 해 오는 것 이었다.

하지만 그 면접관은 나와 계속 대화를 나누던 중 내가 그리 녹녹치 않음을 인지하고 나의 선임에 망설이는 기색을 알아채고는 나는 집으로 돌아와서 동사무소 여직원에게 전화를 걸어 자진 사의를 표명하고 말았다.

많은 곳의 동사무소 내 주민자치위원회에는 대개 그 곳의 아파트 주민들보다는 상인들로 채워져 있다. 물론 시에서 이들의 활동에 약간의 보조금이 지출되고는 있지만 주민자치위원들의 자비도 상당 부분 지출 되고 있는 것으로 알고 있다.

관내 주민들은 돈 생기는 일이 아니라면서 기피를 하는 반면에 상인들은 '노래방', '당구장', '음식점' 등등을 경영하고 있기에 자신들의 영업 영역 확장의 목적상 기를 쓰고 주민자치위원회의 한 자리를 차지 하고자 노력을 한다.

물론 이들 상인들이 주민이 아니라는 말은 아니지만 상인들로만 채워지면 아파트 등의 주민들 의사가 반영되기가 어려우니 기능별로 상인과 주민이 일정 비율로 이루어져야 원만하게 진정한 주민의 권리가 행사 되리라고 믿는다.

장사적 잇속에 의해 주민자치위원회가 상인들로만 채워지는 것은 불합리하며 그 동내에 거주하고 있는 상인과 주민의 비율에 따른 주민자치위원이 구성될 때에 제일 합리적으로 주민자치 운영되리라 본다.

이제 '동사무소'가 '동 주민센타'로 개칭이 되는 만큼 '동장'이란 직책도 '주민센타장'으로 바꾸고 '주민자치위원'들도 그 지역 특성에 맞게 주민별, 기능별 댜양한 인적 구성으로 지방자치시대를 활짝 열어 갔으면 하는 바람이다.
 

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